História e características dos cães de caçaDo menor terrier ao maior cão-lobo irlandês, cães de caça seguem seus narizes, orelhas e olhos para presas em potencial. Esse instinto fez desses animais um valioso trunfo para os caçadores ao longo da história e para a polícia, militares e organizações de busca e salvamento. A mesma inteligência, perseverança e coragem criada nesses cães às vezes significa problemas para donos de animais de estimação que não entendem as necessidades físicas e mentais de um cão de caça.

História

O homem caça com cães há milhares de anos. Cada raça de cão de caça foi desenvolvida para detectar, rastrear, capturar e recuperar a presa em particular em sua localização. Por exemplo, os labrador retrievers foram treinados para guardar os peixes pescados nas águas de Terra Nova e Labrador, no Canadá, enquanto os leões-da-rodésia foram criados para caçar leões africanos. Ao longo dos milênios, cada raça tornou-se cada vez mais especializada de acordo com as necessidades do caçador. O dachshund começou como um cão-médio que os agricultores usavam para desenterrar o grande texugo, mas mais tarde foi miniaturizado para poder entrar nos túneis atrás de doninhas ou ratos. Hoje, a maioria dos cães de caça são animais de estimação da família e raramente cumprem seus antigos papéis de caça.

Os cães podem ter sido usados ​​para caça há 20.000 anos, quando os primeiros humanos ainda eram caçadores-coletores e a agricultura ainda nem havia sido inventada! Na verdade, acredita-se que os cães sejam os primeiros animais domesticados pelos humanos, antes das vacas e ovelhas.

Evidências arqueológicas sugerem que várias espécies de lobos, coiotes e chacais podem ter começado a ficar perto de acampamentos humanos. Alguns teorizam que essa proximidade com os humanos levou à domesticação dos cães: lobos e híbridos de lobo amigáveis ​​e submissos foram autorizados a ficar perto do acampamento, comendo restos e procriando com outros cães amigáveis, enquanto lobos ousados ​​e agressivos foram expulsos.

De qualquer maneira, humanos e cães evoluíram em conjunto. Os cães aparecem ao lado de caçadores em antigas pinturas em cavernas em todo o mundo. As evidências sugerem que os cães foram usados ​​como parceiros de caça, cães de guarda e até mesmo para transportar itens pesados, cerca de 12.000 anos atrás. A reprodução seletiva e intencional provavelmente surgiu cerca de 9.000 anos atrás, quando os cães pastores começaram a aparecer. Nem todo cão era ideal para todo tipo de presa ou trabalho e, com o tempo, os cães se diversificaram nas centenas de raças agora disponíveis.

Tipos

Cães de caça foram desenvolvidos para caçar através do cheiro, como os cães basset e outros de cães de caça, ou da visão, galgos e Salukis. Outros cães de caça foram criados para recuperar a presa caçada, como cães de água portugueses e labrador retrievers.

Características

Cães que caçam pelo olfato possuem, caracteristicamente, corpos baixos e orelhas longas que afunilam o cheiro da presa em seus narizes sensíveis. Seus grandes e profundos focinhos e lábios soltos úmidos ajudam os cães a processar os odores que detectam. Cães de visão são altos e têm olhos grandes com acuidade afiada. Eles são de pernas longas e rápidas para que possam manter sua caça na mira. Cães de caça via olfato podem ser muito mais lentos do que cães de visão, já que eles podem detectar presas muito depois que ela passou, mesmo sobre a água.

Tipos de cães de caça

Os cães de caça de hoje se enquadram em três categorias principais, com várias raças pertencentes a cada categoria com base na aparência e habilidades.

Terriers

Terriers são cães pequenos usados ​​para caçar animais pequenos, como pássaros ou coelhos, bem como para rastrear grandes animais feridos, como veados. Esses cães ainda são comumente companheiros de caça em outras partes do mundo, mas eles se tornaram em grande parte animais de estimação domésticos nos EUA. Exemplos incluem Airedales, Jack Russell terriers e rat terriers.

Gun dog

Gun dog é um termo usado para nominar uma categoria de cães de caça desenvolvidos para ajudar caçadores armados na busca e obtenção de aves. O trabalho desse tipo de cão é perseguir animais de caça que estão escondidos. Eles são capazes de encontrar o cheiro de uma presa no ar a curta distância, expulsam pássaros e pequenos animais de caça, e alguns recuperam animais abatidos. Esses cães são particularmente úteis para caçar animais em terras altas e pantanosas, pássaros e pequenos mamíferos. Os exemplos incluem labradores, ponteiros ingleses e o springer spaniel inglês.

Cães de caça

Um cão de caça precisa ser treinado para ter resistência, pois sua tarefa é perseguir a caça fugindo. Eles normalmente têm latidos altos e narizes excelentes; alguns se especializam em cercar as caças em árvores, como esquilos, guaxinins e mesmo ursos até que o caçador chegue. Os cães se destacam na caça de veados, coiotes, javalis, coelhos e raposas. Os exemplos incluem o cão da montanha, o coonhound preto e castanho e o foxhound americano.

Raças

Muitas raças foram desenvolvidas para ajudar os humanos a caçar animais grandes e pequenos. Dachshunds e terriers caçam animais de pequeno a médio porte, como texugos, doninhas e ratos. Beagles e foxhounds perseguem raposas e coelhos. O Saluki foi usado para caçar a gazela veloz no Egito. Labradores e golden retrievers são adeptos de resgatar pássaros abatidos na água. Ponteiros e setters mostram aos caçadores onde a caça está localizada e, em seguida, expulsam-na para ser caçada.

Considerações

Cães criados para um trabalho como companheiro de caça às vezes são difíceis de manter como animais de estimação. Eles geralmente têm muita energia e uma necessidade de fazer algo útil. Seus instintos podem levar a problemas de comportamento se não forem mantidos ocupados. Alguns precisam ser observados com muito cuidado. Os galgos, por exemplo, devem sempre ser mantidos na coleira quando não estiverem em um quintal cercado. Eles geralmente correm atrás de qualquer coisa em movimento – uma bicicleta, carro, outro animal – e se perdem ou se machucam. Dachshunds abrirão um túnel para fora de um quintal inseguro. Os terriers podem mastigar seus brinquedos que rangem ou seus chinelos favoritos. O treinamento de obediência e muitos exercícios físicos e mentais são essenciais para manter os cães de caça calmos e felizes.